Séquençage des parasites Babesia

Le séquençage des génomes de trois espèces de Babesia infectant le bovin ouvre la porte vers une meilleure compréhension des interactions hôte/parasite.

Mis à jour le 14/10/2016
Publié le 09/07/2014

Les Babesia sont des protozoaires parasites des globules rouges des mammifères. Les trois espèces majeures qui infectent les bovins sont B. bovis et B. bigemina, en zone tropicale, et B. divergens, en zone tempérée. Seule cette dernière peut être transmise à l'homme par la tique Ixodes ricinus. Séquencer et faire des analyses comparatives des génomes de ces trois espèces a permis des avancées majeures dans la compréhension des bases moléculaires des interactions de ces parasites avec leurs hôtes, vertébrés comme vecteurs invertébrés.
Outre l'accès aux données génomiques de sept souches de ces trois espèces, le travail conduit met l'accent sur l'évolution d'une famille multigénique chez ces espèces. Les gènes ves codent des antigènes qui sont exprimés par le parasite à la surface de l'hématie infectée de l’hôte. Ces antigènes ont un rôle essentiel dans les mécanismes d'échappement de ces parasites à la réponse immunitaire de l'hôte infecté, par la variation antigénique et/ou la cyto-adhésion qui conduisent à la séquestration du parasite dans les capillaires sanguins. Les 385 copies de ces gènes identifiées chez B. divergens appartiennent à 2 sous-familles. Ces copies sont génétiquement très variables, et l'absence remarquable des domaines protéiques impliqués dans la cytoadhésion pourrait expliquer les différences de pathogénie entre ces espèces.  
Cette recherche est le fruit de la collaboration de l'UMR BioEpAR avec les Universités de Liverpool (Department of Functional and Comparative Genomics) et de Glasgow (Institute of Biodiversity, Animal Health and Comparative Medecine).

Références :
Jackson, A. P., Otto, T. D., Darby, A., Ramaprasad, A., Xia, D., Echaide, I. E., Farber, M., Gahlot, S., Gamble, J., Gupta, D., Gupta, Y., Jackson, L., Malandrin, L., Malas, T. B., Moussa, E., Nair, M., Reid, A. J., Sanders, M., Sharma, J., Tracey, A., Quail, M. A., Weir, W., Wastling, J. M., Hall, N., Willadsen, P., Lingelbach, K., Shiels, B., Tait, A., Berriman, M., Allred, D. R., & Pain, A. (2014). The evolutionary dynamics of variant antigen genes in Babesia reveal a history of genomic innovation underlying host–parasite interaction. Nucleic Acids Research. doi.org/10.1093/nar/gku322

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